Les cartes de crédit sont indispensables en voyage par les temps qui courent : que ce soit pour réserver un hôtel, louer une voiture ou faire de gros achats, leur utilisation est en effet bien plus simple que le paiement en espèces ou par chèques.   

Les espèces sont certes indétrônables, mais changer des devises dans votre pays peut vous coûter une petite fortune puisque les banques et les bureaux de change peuvent appliquer des frais allant jusqu’à 10 % du montant. Les cartes de crédit offrent une façon pratique de faire des achats tout en vous donnant des avantages significatifs tels que l’assurance voyage médicale gratuite et le rejet de débit. L’utilisation de cartes de crédit à l’étranger vous aide également à vous prémunir du vol d’identité en voyage.

Le fait d’utiliser des cartes de crédit à l’étranger ne fera pas miraculeusement fondre vos dépenses et le coût de votre voyage, mais les conseils suivants peuvent vous aider à éviter les frais excessifs et à vous protéger de la fraude.

Préparez vos cartes de crédit pour le voyage avant de partir

Obtenez une carte de crédit sans frais de conversion de devises

Il est bien pratique d’utiliser des cartes de crédit à l’étranger, mais saviez-vous que la plupart des cartes de crédit vous font payer 2,5 à 3 % de coûts additionnels lorsque vous faites un achat dans une devise étrangère? Cela ne semble peut-être pas beaucoup, mais pourquoi dépenser plus quand on peut l’éviter?

Je recommande de choisir une carte de crédit sans frais de conversion de devises, qui vous permet de faire des achats au prix indiqué, sans vous préocupper de coûts additionnels. La carte Visa Récompenses Amazon.ca est populaire chez les voyageurs canadiens car elle ne fait pas payer de frais de conversion de devises et ne comporte aucun frais annuel relié.

Cartes de crédit pour le voyage

Vérifiez votre numéro d’identification personnel (NIP)

Au Canada, les NIP peuvent comporter entre 4 et 6 chiffres. Mais dans de nombreux pays, la norme est aux NIP à 4 chiffres. Assurez-vous que vos NIP sont composés de 4 chiffres ou vous pourriez voir vos cartes de crédit refusées à l’étranger.

Aux États-Unis, les cartes à NIP ne sont pas très courantes. Lorsque vous faites des achats avec des machines automatisées, elles vous demanderont votre code postal américain ou ZIP, chose que les Canadiens auront bien sûr du mal à trouver. Ceci peut être très ennuyeux, raison pour laquelle MasterCard et Visa ont développé une solution de rechange. Lorsque l’on vous demande votre ZIP, utilisez simplement les 3 chiffres de votre code postal et ajoutez-y un double « 0 » (zéro zéro).

Exemple : le code postal A1B 2C3 deviendrait le ZIP 12300.

Ce n’est pas une méthode à toute épreuve, donc conservez toujours un peu d’argent liquide sur vous ou payez simplement en personne.

Appelez vos fournisseurs de cartes de crédit

Des achats inhabituels à l’étranger sont toujours un signal d’alarme pour la fraude, et vos fournisseurs de carte de crédit pourraient bloquer temporairement votre carte. Vous pouvez éviter cela en leur téléphonant simplement avant de partir pour les informer de vos dates de voyage et des pays que vous allez visiter. Lorsque vous les avez au bout du fil, demandez-leur le bon numéro à appeler si vous devez signaler la perte d’une carte. Assurez-vous d’obtenir leur numéro à frais virés afin de ne pas avoir à payer les coûts d’un appel longue distance alors que vous vous trouvez dans une situation d’urgence.

Utilisation de cartes de crédit à l’étranger

Choisissez la devise locale

Les frais reliés à l’utilisation de cartes de crédit à l’étranger peuvent parfois être insidieux. Lorsque vous utilisez une carte de crédit en voyage, certains commerçants vous permettent de choisir dans quelle devise vous souhaitez être débité. Choisissez toujours la devise locale. Cela peut sembler être une bonne idée de vous faire débiter dans votre devise nationale afin d’éviter les frais de conversion, mais le prix converti est presque toujours plus élevé que le prix de départ. Puisque vous utilisez de toute façon une carte de crédit sans frais de conversion de devises, vous économiserez en choisissant tout simplement la devise locale.

Conservez une pièce d’identité sur vous

Comme mentionné, aux États-Unis, les cartes de NIP ne sont pas courantes et nos voisins américains utilisent donc le bon vieux lecteur de bande magnétique. Puisque cette méthode de paiement, où vous devez glisser une carte de crédit dans un lecteur, laisse parfois place à la fraude, de nombreux commerçants vous demanderont de leur montrer une pièce d’identité afin de s’assurer que vous êtes bien le titulaire de la carte de crédit. Et il n’y a pas qu’aux États-Unis que cela se produit : des commerçants d’autres pays demandent toujours une pièce d’identité pour s’assurer qu’ils ne se font pas voler.

Payer avec des cartes de crédit à l'étranger

Quel que soit le pays dans lequel vous voyagez, assurez-vous de suivre les règlementations imposées par les douanes afin de pouvoir ramener tous vos achats au Canada. Voici quelques renseignements sur combien vous pouvez ramener au Canada depuis les États-Unis.

Une fois de retour

Modifiez votre NIP

Il est facile d’utiliser des cartes de crédit à l’étranger, mais quelle que soit la manière dont vous vous protégiez en voyage, il est impossible de savoir si vos cartes ont été compromises. Choisissez une approche proactive et modifiez vos NIP aussitôt de retour. De cette façon, même si vos cartes ont été copiées, il ne sera pas possible pour les voleurs de les utiliser.

Payer avec des cartes de crédit à l'étranger

Vérifiez vos relevés

Dès que vous en avez l’occasion, vérifiez vos relevés en ligne afin de vous assurer qu’aucun frais suspect ne figure dans l’historique de vos transactions. Il est possible que des commerçants utilisent un nom différent au moment de procéder aux transactions de crédit, donc essayez de conserver une trace de vos dépenses en voyage.

Le mot de la fin

Les cartes de crédit sont indispensables en voyage et, comme vous pouvez le constater, elles vous rendent la vie plus facile en plus de vous protéger. Nous avons toutefois tendance à dépenser plus avec des cartes de crédit, donc surveillez vos dépenses en conservant une trace de tous vos achats.  Comme toujours, payez vos factures à temps et en totalité pour éviter les intérêts.

En dernier lieu, il est toujours plus sage de voyager couvert. Vous vous rendez aux États-Unis? C’est l’un des pays où les frais médicaux sont les plus coûteux. Voilà pourquoi les Canadiens qui magasinent aux États-Unis ont besoin d’une assurance voyage médicale d’urgence. Vous voyagez vers une destination dans laquelle vous pensez que les frais de santé sont moins élevés? Regardez-y à deux fois. Des pays comme le Mexique, par exemple, ont des frais médicaux étonnamment élevés (en anglais seulement).

Vous avez des questions au sujet de l’utilisation de cartes de crédit à l’étranger? Posez-les ci-dessous.
Barry Choi est expert en finances personelles, commentateur dans les medias et voyageur passionne. Vous pouvez visiter son blogue sur moneywehave.com

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