Si vous m’aviez demandé il y a quelques années ce qui me venait à l’esprit en évoquant Portland, j’aurais probablement répondu des hipsters avec des barbes, de la bière artisanale, et des vélos. Mais la bière artisanale et les vélos ne sont pas réservés aux hipsters, bien qu’ils fassent bel et bien partie de la culture de la ville. J’ai découvert lors de ma première visite qu’il y a plein de choses géniales à faire à Portland.

Maintenant que Portland est entrée dans la liste des 10 meilleures villes à visiter en 2017 (site en anglais seulement), elle va sûrement faire partie des plans de voyage de beaucoup de voyageurs l’année prochaine. Continuez à lire pour connaître nos conseils de voyage et les principaux attraits touristiques de Portland pour ceux qui s’y rendent pour la première fois. Et cerise sur le gâteau, vous n’avez pas besoin de vous laisser pousser une barbe de hipster pour profiter de ce que Portland a à offrir de mieux.

Commençons par le commencement : comment se rendre à Portland?

En route tout le monde! Prenez la voiture

Vivant dans la région de Vancouver, prendre la voiture nous a semblé, à mes amis et moi-même, la façon la plus facile de faire le voyage. Mais, prenez garde! Entre les longues files d’attente à la frontière et ces fichus embouteillages dans l’agglomération de Seattle, notre voyage en voiture a duré 8 heures au lieu de 5 au bout du compte. Je m’étais naïvement portée volontaire pour conduire et vu que c’était ma première fois, je n’étais pas au courant qu’il existe une voie rapide pour échapper aux embouteillages de Seattle plus rapidement.

La ligne d’horizon et la rivière
Les couchers de soleil sur la Willamette offrent de magnifiques vues sur Portland

Si vous allez passer un week-end à Portland, vous feriez mieux de planifier votre itinéraire pour éviter le pire des embouteillages, et pour savoir où se trouvent les voies rapides. Il se pourrait que vous deviez vous lever de très bonne heure pour éviter l’heure de pointe, mais cela en vaut bien la peine si vous ne voulez pas être coincé dans les embouteillages!

Si vous comptez louer une voiture pour visiter Portland, jetez un coup d’œil à ces 5 conseils pour être paré à louer une voiture en voyage avant de vous rendre dans la Cité des roses.

Tous les voyageurs en voiture! Prenez le train

Si vous allez à Portland depuis la région de Vancouver mais que vous n’avez pas de voiture, ou pas la motivation d’être pris dans les embouteillages sur l’autoroute i-5, pourquoi ne pas y aller en train? Amtrak opère tous les jours de Vancouver à Portland. Le voyage prend un peu plus de 8 heures et donc dure légèrement plus longtemps, mais vous pouvez en profiter pour admirer les magnifiques paysages de la côte ouest depuis le confort de votre siège. Cette option est plus recommandée pour ceux qui prévoient passer plus qu’un week-end à Portland. Le voyage en train étant plus long, assurez-vous d’avoir assez de temps pour visiter la ville correctement.

Bouclez votre ceinture! Prenez l’avion

Si vous venez de plus loin pour visiter Portland, pas de soucis! Portland possède un aéroport international (site en anglais seulement) en plein essor, avec d’excellentes options de transports pour rejoindre le centre-ville.

Où séjourner une fois à Portland?

Même si vous ne passez qu’un week-end à Portland, l’hébergement peut s’avérer dispendieux, surtout en centre-ville. Une nuit à l’hôtel coûte au moins 200 $ dans la plupart des cas. Voilà qui pourrait aisément casser la tirelire des voyageurs conscients de leur budget et les empêcher de profiter pleinement de tous les attraits touristiques de Portland.

Les voyageurs plus économes pourront profiter de la communauté Airbnb en plein essor de Portland. Et pour économiser davantage, cherchez un hébergement en dehors du centre-ville. Vous trouverez plein de quartiers géniaux de l’autre côté du pont. Nous avons décidé de louer un Airbnb lors de notre voyage à Portland et avons séjourné dans un logement entier en sous-sol avec une cuisine équipée, un lave-linge et un sèche-linge, et des bières offertes dans le frigo, le tout pour le même prix qu’une chambre d’hôtel!

Se déplacer dans Portland

Des vélos, des vélos, et encore des vélos

Les rumeurs sont vraies. Portland est une vraie communauté de cyclistes. Il y a un arc-en-ciel de vélos à chaque coin de rue, rivalisant tous pour trouver un porte-vélos disponible, et il semble y avoir autant de vélos que de voitures pendant les heures de pointe. Se déplacer à vélo est non seulement bon pour l’environnement et pour la santé, mais c’est aussi plus rapide que la marche. Ainsi, vous pourrez visiter plus d’attraits touristiques emblématiques de Portland en une seule journée. Et Portland compte nombre de brasseries artisanales et restaurants si vous voulez faire le plein de calories après en avoir brûlé toute la journée.

Cyclistes sur un pont à Portland
Pourquoi ne pas faire une visite guidée à vélo lors de votre prochain voyage à Portland?

Une bonne façon d’explorer la ville à vélo est de participer à une visite guidée à vélo. Pedal Bike Tours (site en anglais seulement) et Cycle Portland (site en anglais seulement) offrent des forfaits de visites guidées tout inclus en fonction du quartier de la ville que vous souhaitez explorer. Et si vous préférez aller à votre rythme, Waterfront Bikes (site en anglais seulement) vous offre la possibilité de louer un vélo pour une heure, ou une journée.

Mais ne vous contentez pas de Portland. Continuez vos aventures cyclistes ailleurs! Découvrez comment les vélos peuvent rendre vos voyages encore plus incroyables (article en anglais seulement)!

Faites bon usage de vos chaussures de marche

Pour être complètement honnête avec vous, même si j’adore faire du vélo, je peux m’avérer être quelque peu un danger public aux commandes d’un guidon. La plupart de mon expérience à deux roues se limite aux premières années de mon enfance et je ne dispose donc plus de la prouesse d’autrefois pour éviter les catastrophes.

Mais heureusement pour moi, Portland est tout aussi idéale à explorer pour les cyclistes que pour les piétons. La ville compte peu de pentes, ce qui la rend facile d’accès pour les piétons, quelle que soit leur forme physique. La plupart des ponts qui connectent le centre-ville aux autres quartiers ont des voies piétonnières, ce qui est parfait si vous séjournez dans un Airbnb de l’autre côté de la rivière. J’ai trouvé que les trottoirs étaient peu utilisés, ce qui est peu commun pour une ville de la taille de Portland. C’est probablement dû au fait que la plupart des gens se déplacent à vélo. Selon moi, Portland est parfaite pour ceux qui aiment la marche et je ne regrette pas un instant de m’y être déplacée à pieds.

Prenez le MAX

Comme beaucoup d’autres villes, Portland dispose d’un réseau de voies ferrées léger. Il s’appelle le MAX (Metropolitan Area Express), et il est parfait pour se déplacer en ville sans trop dépenser. Un billet normal coûte 2,50 $ et est valable pour deux heures et demie de partout où le MAX voyage.

Un train MAX en centre-ville de Portland
Le MAX est le moyen de transport parfait pour faire le tour des attraits touristiques de Portland.

Et si vous comptez faire un tour plus extensif des attraits touristiques de Portland en une journée, le billet journalier coûte seulement 5 $. Le MAX connecte également Portland à l’aéroport et à d’autres villes comme Hillsboro, Beaverton, Clackamas, et Gresham.

Déplacez-vous en Uber

Si le vélo n’est pas votre affaire, se déplacer en Uber est une bonne alternative pour faire le tour des attraits touristiques de Portland. Bien que Portland possède des compagnies de taxi, mes compagnons de voyage et moi avons préféré les services d’Uber, plus rapides et moins chers. Nos chauffeurs connaissaient bien Portland et tout ce que la ville a à offrir, et l’un d’entre eux nous a même appris tout ce qu’il fallait savoir sur les barbecues.

Les choses à faire à Portland

Les festivals

Si vous aimez les festivals, choisissez un week-end, n’importe lequel, et il y aura sûrement un festival ou un événement quelconque qui se déroulera à Portland. Mes amis et moi avons choisi un week-end au hasard et nous sommes tombés en plein PDX Cider Summit (sommet du cidre). Ce fut le festival rêvé pour moi vu que j’adore le cidre artisanal. Il va sans dire que je me suis vraiment bien amusée. J’ai pu goûter à des cidres divers et variés venant des quatre coins du monde.

Participants au festival du cidre avec un bâtiment en toile de fond
Le PDX Cider Summit à Portland

Jetez un coup d’œil au programme des festivités de Portland (site en anglais seulement) pour assister à un festival inoubliable!

Dégustez de la bière et du cidre artisanaux du coin

Portland n’est pas réputée pour sa bière artisanale par hasard. En plus de compter un nombre considérable de brasseries locales reconnues, Portland semble également être la capitale des bières artisanales venant du monde entier. Plusieurs pubs offrent une sélection variée de bières locales, ainsi que des options venant de plus loin.

Portland est aussi l’endroit idéal pour déguster le cidre provenant de la région américaine du nord-ouest du Pacifique, de par sa proximité avec les vergers de Washington.

Voici quelques-uns des endroits que nous avons visités qui sont un bon choix pour aller boire un coup :

  • Bailey’s Taproom (site en anglais seulement) : un bar en centre-ville offrant une sélection alternante de 26 bières et cidres artisanaux ou à la pression. Ambiance très conviviale et endroit parfait pour rencontrer d’autres amateurs de bière.
  • Deschutes (site en anglais seulement) : une brasserie dont la réputation n’est plus à faire. Nous avons visité la brasserie toujours grouillante de monde en centre-ville qui offre de l’excellente nourriture. Ils affichent fièrement leur menu sans gluten, et brassent même leur propre bière sans gluten.
  • Apex (site en anglais seulement) : un bar servant uniquement de la bière avec une terrasse immense et 50 robinets à bière. Idéal pour goûter des bières provenant de plein de brasseries différentes.

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  • Reverend Nat’s Hard Cider (site en anglais seulement) : une cidrerie unique avec une buvette publique possédant 12 robinets dédiés au cidre. Nous y sommes allés après le PDX Cider Summit et avons discuté avec Nat et son équipe. Ils étaient vraiment gentils et ont même commandé des pizzas pour tout le monde!
L’enseigne de Groundbreaker et un sandwich à la salade de chou
Tout ce que nous avons consommé à Groundbreaker était 100 % sans gluten et 100 % délicieux!

Ce fut une nouvelle expérience pour moi, et l’un des meilleurs repas de toute ma vie! J’ai aussi dégusté un assortiment de leurs délicieuses bières artisanales sans gluten.

Bien sûr, on peut aisément se laisser aller lorsque l’on se trouve dans la capitale mondiale de la bière artisanale, mais il est important de prendre des mesures pour boire consciencieusement pendant votre séjour à Portland. Voyez pourquoi l’assurance voyage et l’alcool ne font pas bon mélange.

Après avoir dégusté autant de bières et de cidres, nous voulions en ramener avec nous pour en profiter à la maison. Les magasins d’alimentation sont autorisés à vendre de l’alcool à Portland, ce qui nous a permis de faire nos courses facilement. Mais avant de traverser la frontière avec le coffre rempli de bières, renseignez-vous sur les quantités autorisées que vous pouvez rapporter au Canada, et sur la durée pour laquelle vous devez être aux É.U. pour pouvoir ramener de l’alcool avec vous sans payer de taxe.

Goûtez à la cuisine locale

Nous avons été tout aussi impressionnés par la bière et le cidre artisanaux que par la cuisine locale. Nous sommes repartis repus de partout où nous sommes allés. Les pubs que nous avons visités offraient pour la plupart des menus affichant des plats et encas très alléchants. Nous avons passé plusieurs après-midis à déguster des pintes de bière et des montagnes de nachos (préparés avec du fromage local bien entendu). Vu que Portland est une ville au style plutôt alternatif, nous avons trouvé de la nourriture intrigante qui a su mettre nos palets en émoi. Voici une sélection de nos préférées :

L’un des principaux attraits touristiques de Portland est Voodoo Doughnut (site en anglais seulement).Cette confiserie légendaire est connue pour ses beignets atypiques, voire même parfois complètement déjantés, garnis de bonbons, céréales pour le petit-déjeuner, ou même du bacon!

Le fait qu’il y ait deux magasins Voodoo Doughnut à Portland n’empêche pas les files d’attente d’être interminables, au point de vous faire regretter de ne pas avoir apporté un beignet à grignoter pendant que vous patientez sagement pour vos beignets!

Si vous ne parvenez pas à venir à bout des files d’attente de Voodoo, ne désespérez pas! Blue Star Donuts (site en anglais seulement) est une autre enseigne qui propose des beignets aux saveurs intrigantes, telles que bleuet-bourbon-basilique, ou citron-pavot-babeurre, et possède plusieurs magasins dispersés dans Portland. Le menu est saisonnier, alors n’hésitez pas à engloutir tous vos préférés tant que vous êtes sur place.

Pine State Biscuits est une autre attraction culinaire de Portland. Cette chaîne de restaurants dont la réputation n’est plus à faire propose des biscuits beurrés à la mode du Sud accompagnés de sauce, ainsi que des sandwichs aux biscuits, et autres friandises à la mode du Sud. Ces mets peuvent être dégustés avec un café localement torréfié, ou un ou deux cocktails originaux. Mes amis qui vont régulièrement à Portland vous le confirmeront, ce restaurant est à faire absolument. Ils le recommandent systématiquement à ceux qui vont à Portland pour la première fois.

Et pour un voyage réussi à Portland, il faut bien entendu visiter un des nombreux camions-cantines de la ville. Il y a à tout moment plus de 500 camions-cantines prêts à servir des repas dans Portland! Pour les trouver plus facilement, la plupart d’entre eux sont organisés en groupes, et leur emplacement est mis à jour régulièrement en ligne (site en anglais seulement). Il existe même une application que vous pouvez télécharger pour traquer les camions-cantines pendant votre voyage à Portland et vous assurer de n’en manquer aucun.

Ce qui est propre à Portland

Powell’s City of Books

Beaucoup de gens pensent que la bière artisanale est le cœur et l’esprit de Portland. Mais pour nombres de bibliophiles à travers le monde, le cœur et l’esprit de Portland, c’est bien Powell’s City of Books. Powell’s est la plus grande librairie indépendante au monde vendant livres neufs comme d’occasion. Je suis restée bouche bée devant l’immensité des lieux (et enivrée par l’odeur des livres). Mais bien qu’il y ait des étagères de livres à perte de vue, j’ai réussi à m’orienter facilement dans le magasin et à trouver tout ce que je cherchais. Tous les rayons sont arrangés par couleurs, et il y des cartes et des employés serviables de partout. Vu que c’était ma première fois, j’ai préféré faire le grand tour des lieux pour m’assurer de visiter la salle des livres rares.

 

La librairie Powell’s la nuit
Ne manquez pas l’occasion de visiter Powell’s, la plus grande librairie indépendante au monde!

Powells ne se contente pas de vendre des livres. Vous pourrez aussi y trouver des jeux, des souvenirs, des journaux, des carnets, ou même des chaussettes amusantes! Je suis rentrée dans la librairie les poches remplies d’argent et après plusieurs heures, ai émergé dans les rues du centre-ville sur un petit nuage, dans une transe logorrhéique.

La salle d’arcade classique de Ground Kontrol

Vous êtes déjà allé dans un bar à deux étages, rempli de jeux vidéo et de flippers, vous? Et bien moi non, jusqu’à ce que je visite Portland! Ground Kontrol n’est pas qu’une salle de jeu où vous pouvez parfaire votre maîtrise du flipper, c’est également un resto-bar avec un menu complet. Certains de leurs jeux datent des années 70, au cas où vous voudriez retrouver votre âme d’enfant. Même le décor respecte la thématique des jeux, jusqu’aux dalles à l’effigie de Pacman dans les toilettes.

Profitez de l’art local

Portland attire les touristes. Certains diront même que la ville est elle-même une œuvre d’art. Avec ses intéressants mélanges de vieux et de neuf, d’industriel et d’art déco, l’architecture de Portland est aussi diverse que le sont ses habitants.

Un restaurant recouvert d’art.
L’art est de partout où vous posez les yeux à Portland!

Les magasins et les cafés regorgent d’art local, et le Musée des arts de Portland est le plus vieux musée d’art de la côte ouest.

Attention aux lois excentriques!

Saviez-vous qu’il est illégal de faire votre plein d’essence vous-même en Oregon? Et oui, la loi date des débuts de l’automobile, quand un plein d’essence mal fait pouvait provoquer un incendie, ou même une explosion! Bien que cela ne représente plus vraiment de risque de nos jours, l’Oregon est peu disposé à abroger cette loi, probablement à cause de toutes les opportunités d’emplois qu’elle génère. Si vous enfreignez la loi, l’amende s’élève à 500 $, alors si vous faites le plein à la fin de votre week-end à Portland, détendez-vous et n’oubliez pas de rester confortablement dans votre siège pour laisser les employés faire leur travail!

Si vous pensiez que Portland était réservée aux gastronomes, vous allez être surpris d’apprendre que l’Oregon regorge de beaux sentiers, parcs et jardins pour les amoureux de la nature. Jetez un coup d’œil à cette liste réalisée par Lonely Planet des meilleurs sites naturels à Portland (article en anglais seulement).

Assurance voyage pour Portland, Oregon

Avant votre départ pour de nouvelles aventures à Portland, n’oubliez pas de mettre l’assurance voyage dans vos valises (même si vous ne partez que pour un week-end). Vous pourrez ainsi voyager en toute confiance en sachant que vous êtes protégé en cas de mésaventures dues à votre santé ou à la nourriture, une fois sur place. Et si vous voyagez à Portland en hiver, l’assurance voyage peut aussi vous protéger contre les interruptions de voyages et les délais dus à la météo et aux annulations de vols.

Il y a tellement de choses à faire (et à manger) que je suis sûre que vous ne serez pas déçus. Servez-vous de ces conseils et suggestions pour planifier l’escapade parfaite à Portland. Je ne serais pas surprise si vous envisagez la possibilité d’y déménager de façon permanente d’ici la fin de votre voyage!

Qu’est-ce que vous avez le plus hâte de faire lors de votre premier voyage à Portland? Vous avez d’autres recommandations de vos propres voyages à Portland? Partagez-les avec nous dans les commentaires ci-dessous.

Bons voyages!

Nikki

 

 

Voyager à Portland pour la première fois : astuces et suggestions de voyage

29 nov. 2016