La saison annuelle des fleurs de cerisiers, ou sakura en japonais, est le moment idéal pour voyager et profiter de l’arrivée du printemps. Il s’agit du temps de l’année pour voyager uniquement dans le but d’apprécier la floraison du printemps. Les Japonais ont même un mot pour décrire cette activité : hanami, qui signifie littéralement regarder les fleurs. Il faudrait peut-être trouver un mot tout aussi romantique en français, vous ne pensez pas?

Les voyageurs amateurs de fleurs de cerisiers peuvent participer au festival des fleurs de cerisiers au Japon, ou choisir une destination un peu plus abordable. Mais l’expérience en tant que telle en vaut certainement le détour. Sentir l’odeur du printemps et voir ces pétales de toutes les teintes de rose possibles est un plaisir visuel à mettre absolument dans votre itinéraire de voyage si vous n’en avez encore jamais vu!

Les fleurs de cerisiers nous rappellent certainement le passage du temps et des saisons. Elles nous confirment que l’hiver est bel et bien terminé et que le printemps fait son arrivée. Voici donc quelques conseils pour bien réussir vos vacances si vous décidez de partir à la découverte des fleurs de cerisiers.

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Meilleures destinations pour voir les fleurs de cerisiers au Canada

Même si le voyage le plus évident à faire pour voir les fleurs de cerisiers est de se rendre au Japon pendant la saison de floraison, il est possible de découvrir ces merveilles tout en restant au Canada. Jetez un coup d’œil à cette liste de festivals célébrant la saison de floraison au Canada (article en anglais) pour profiter de vacances inoubliables près de chez vous alors que la valeur du dollar canadien demeure toujours aussi faible. N’oubliez pas, par contre, que si vous quittez votre province de résidence, vous aurez besoin d’une assurance voyage. Votre régime provincial d’assurance maladie ne couvre pas tout en cas d’accident ou de maladie (article en anglais) à l’extérieur de votre province de résidence.

Vancouver, C.-B., Canada

Je peux vous dire que les fleurs de cerisiers ont fait leur arrivée depuis un bon moment déjà, ici à Vancouver! Sur la côte ouest du Pacifique, le printemps arrive toujours plus tôt qu’ailleurs au Canada. La ville de Vancouver peut également se vanter d’être la seule ville canadienne à organiser un festival officiel de fleurs de cerisiers (article en anglais). La saison de floraison varie d’année en année. En 2015, elle est arrivée bien plus tard qu’à l’accoutumer. En général, les arbres ont fini de fleurir quelques semaines après le début du mois de mars. Et bonne nouvelle! Cette année, on prédit que les cerisiers fleuriront début mars (juste à temps pour passer une semaine de relâche idéale en C.-B.)! Préparez-vous à admirer les fleurs de cerisiers dans toute leur splendeur avec les nouveaux événements qui auront lieu cette année à Vancouver, tels que le festival des fleurs de cerisiers de l’Orchestre symphonique de Vancouver (article en anglais) ou le Cherry Blossom barge flotilla. Vous pouvez aussi prendre exemple sur les gens du coin en visitant les 21 meilleurs endroits pour admirer les fleurs de cerisiers à Vancouver (article en anglais).

Voici d’autres activités ou points d’observation pour admirer les fleurs de cerisiers à Vancouver :

  • Bike the Blossoms est mon parcours à vélo préféré dans l’année. C’est également un événement familial gratuit. Se déplacer à vélo ou à pied est vraiment le meilleur moyen d’admirer les cerisiers tout en étant écoresponsable. Aventurez-vous sur les parcours suggérés, seul ou avec vos amis, ou profitez de l’événement pour vous faire de nouveaux amis.
  • Cambie Street : le boulevard est bordé de cerisiers centenaires. Nous pouvons remercier les premières communautés japonaises de Vancouver pour ce bel héritage. Apprenez-en plus sur l’histoire des cerisiers de la ville et sur les pratiques de plantations des arbres, prenez le bus sur Cambie, ou déplacez-vous à vélo ou en voiture au lieu de prendre le Canada Line pour n’en manquer aucun! Le Skytrain a été construit sous terre en prenant soin d’éviter leurs racines, alors vous ne les verrez pas si vous êtes dans le train.
  • YVR : Les bretelles d’entrée et de sortie de la route du Arthur Laing Bridge sont magnifiques grâce aux arbres récemment plantés sur le bord de la route. Voilà une belle façon d’accueillir les visiteurs à Vancouver (sans compter que le nouveau centre commercial se trouve juste à côté).

La saison des fleurs de cerisiers marque aussi le début de la saison de floraison des pruniers et des magnolias géants (aussi appelés « arbres à tulipes »). Si vous aimez les magnolias, vous devez absolument aller voir le plus bel arbre à magnolias de la ville, situé au coin de la rue Fraser, de la 16e avenue et de Kingsway (qui se trouve par coïncidence à côté de certains de mes restaurants préférés : Les Faux Bourgeois, Matchstick café et le nouveau venu Osteria Savio Volpe).

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Victoria, C.-B., Canada

Bien que Victoria n’organise pas de festival officiel des fleurs de cerisiers, la capitale de le C.-B. compte nombre de quartiers à proximité des grands sites touristiques où les cerisiers sont en fleurs (article en anglais). Ne manquez pas les belles maisons dans le quartier de Beacon Hills et Cook Street, et longez le cimetière de Ross Bay et Dallas road. James Bay est à seulement quelques pas de l’édifice de la législature près du port du centre-ville de Victoria. Et pour les plus fervents de jardins d’entre vous qui sont prêts à payer un petit supplément pour admirer plus d’arbres en fleurs, ne partez pas de Victoria sans avoir visité le Butchart Gardens (site en anglais).

Voyages pour admirer les fleurs de cerisiers en dehors du Canada

Osaka ou Kyoto, Japon

Les voyageurs hanami qui aiment emprunter les chemins de la tradition devront faire preuve de détermination pour planifier un voyage pendant la saison sakura. En effet, il leur faudra réserver leur voyage pour la prochaine saison des fleurs de cerisiers au moins 6 mois à l’avance (réservez dès aujourd’hui pour profiter de la saison sakura de 2017 et de prix plus compétitifs). Les bains de foule seront inévitables, mais les « nuages roses » du Japon en valent bien la peine.

Si vous souhaitez aller au Japon pendant la saison des fleurs de cerisiers, consultez les conseils suivants pour vous aider à planifier votre voyage (article en anglais) :

  • Les touristes japonais visitent généralement Kyoto pendant le week-end, alors essayez de réserver des dates pendant le reste de la semaine pour pouvoir profiter d’une expérience plus calme et ne pas risquer de ne pas trouver d’hébergement.
  • Essayez Osaka au lieu de Kyoto pour profiter de prix plus bas et de plus d’options d’hébergement.
  • Et si rien n’est disponible au Japon pendant vos dates, la Corée est une bonne alternative pour vivre une expérience hanami de « l’ancien monde ».

Prévisions de floraison des cerisiers au Japon (site en anglais) : du 20 mars au 7 avril 2016

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Washington, DC

La célébration nationale du printemps aux É.-U. a lieu du 18 mars au 16 avril 2016 (site en anglais).

Une autre option est de visiter le festival national des fleurs de cerisiers à Washington DC (site en anglais). Le festival a pour but de rappeler aux visiteurs que les cerisiers plantés dans la région sont un symbole de l’amitié durable entre les Américains et les Japonais. Le festival comprend une fête de collecte de fonds, une cérémonie d’ouverture, une course de 10 miles, un festival de cerfs-volants, un défilé, ainsi que des panneaux traduits et des centres d’informations pour aider les visiteurs à réserver leur séjour. La période de pleine floraison dure 5 à 6 jours (mais pas de panique, il y a une marge hanami avant et après, alors vous ne risquez pas de manquer les fleurs de cerisiers).

Prévisions de floraison des cerisiers à Washington, DC : de fin mars à début avril 2016 (site en anglais)

Voici d’autres destinations pour admirer les fleurs de cerisiers selon le magazine Smithsonian (site en anglais) :

  • Corée – les cerisiers coréens devraient fleurir du 24 mars au 12 avril 2016.
  • Vallée de Jerte, Espagne – des fleurs blanches et deux millions de cerisiers immaculent les collines de blanc.
  • Stockholm, Suède – le Jardin de l’arbre royal (Kungstradgarden) est une autre raison d’ajouter la Suède à votre liste de destinations.
  • Curitiba, Brésil – Saviez-vous que la plus grande population japonaise en dehors du Japon se trouve au Brésil? Rien de plus normal que le Brésil organise aussi un festival de fleurs de cerisiers spectaculaire, vous ne trouvez pas?
  • Hambour, Allemagne – Célébrez chaque année en mai Kirschblutenflest le long du lac Alster.

Vous avez des idées pour trouver un équivalent en français au terme hanami, l’art d’admirer les fleurs de cerisiers, ou peut-être avez-vous un nouveau mot en tête pour « l’action de voyager pour voir des fleurs de cerisiers autour du monde »? Partagez vos idées ci-dessous!

Bon voyage et joyeux hanami!

Leah

Conseils pour découvrir les fleurs de cerisiers

3 mars 2016